Den mänskliga kroppen består av cirka 1-2 procent kalcium och 99 procent av allt kalcium i kroppen finns i ben och tänder, små mängder finns även i blodet, där det behövs för att hålla nerverna och musklerna friska. Kalcium är det viktigaste näringsämnet för att hålla skelettet starkt och friskt. 

Ditt kalciumbehov varierar under olika stadier i livet. I barndomen och tonåren är kalciumbehovet stort, eftersom skelettet växer snabbt under den här perioden. När man blir äldre ökar kalciumbehovet för att skelettet börjar bli tunnare och förmågan att ta upp kalcium försämras. Det dagliga rekommenderade intaget varierar också beroende på kön, då kvinnor i allmänhet behöver mer kalcium än män. Kvinnor som har gått igenom klimakteriet är särskilt utsatta för kalciumbrist, eftersom nivåerna av det kvinnliga könshormonet östrogen minskar drastiskt under den perioden, vilket i sin tur påskyndar bennedbrytningen.

VAD BETYDER ETT HÖGT KALCIUM VÄRDE?

Höga värden ses vid överfunktion av bisköldkörtlarna eller vid malignitet med skelettpåverkan. Förstoppning, trötthet, huvudvärk och ökade urinmängder ses vid höga kalciumnivåer. Kalcium kan överdoseras genom intag av kosttillskott vilket i kombination med högt intag av vitamin D kan leda till hyperkalcemi, förkalkning av kroppens vävnader, njursten och njurskador.

VAD BETYDER ETT LÅGT KALCIUM VÄRDE?

Om du inte får i dig tillräckligt med kalcium genom kosten ”stjäl” kroppen kalcium från reserverna i skelettet för att hålla nivåerna i blodet normala. På lång sikt kan det leda till kalciumbrist. Ett annat vanligt skäl till kalciumbrist är att det finns en underliggande D-vitaminbrist, eftersom D-vitamin främjar upptaget av kalcium från tarmen. Vissa sjukdomstillstånd, till exempel hypoparatyreoidism (underfunktion i bisköldkörteln), kan också orsaka kalciumbrist. Vid brist fås tendens till kramper i musklerna. Låga albumin-nivåer ger låga kalciumvärden varför bedömningen alltid skall ske tillsammans.